Quand rêve un passe

(Première parution in Le Journal du Jeune Praticien, n° 86 du 27 février 1987)

« Le rêve est un tunnel qui passe sous la réalité. C’est un égout d’eau claire, mais c’est un égout. » (Pierre Reverdy)

Phénomène physiologique présent chez l’homme comme chez l’animal depuis… la nuit des temps, le rêve apparaît fascinant par l’illusion de fausse réalité qu’il procure au dormeur. Non transmissible (si ce n’est par le prisme déformant du langage), il possède pourtant un grand intérêt aussi bien médical que sociologique, comme l’atteste la diversité de ses références dans des domaines aussi variés que la littérature, la mythologie, la psychiatrie ou la publicité.

Le rêve avant Freud
« Ces portes d’ivoire ou de corne qui nous séparent du monde invisible. » (Gérard de Nerval)

Aurélia_NervalDes rites traditionnels du chamanisme au divan moderne du psychanalyste, jusqu’aux recherches d’avant-garde en neurobiologie, le domaine des rêves a toujours paru un univers mystérieux, en grande partie parce qu’ils semblent échapper à la logique habituelle de la vie. La vie dont on passe environ le tiers à dormir, et une bonne partie à rêver. De tout temps, des prêtres, des sorciers ou des médecins ont cherché à mettre un certain ordre dans le chaos apparent des songes. Dans l’Antiquité, le rêve était volontiers considéré comme un vecteur privilégié mettant l’homme directement en relation avec le royaume des dieux. Dans la mythologie grecque, par exemple, le rêve relève d’une divinité tutélaire, enfant de la Nuit et du Sommeil, le dieu Morphée (qui laissera son empreinte culturelle dans le mot « morphine »). Dans la plupart des récits mythologiques ou religieux, on peut retrouver de multiples références aux rêves, dans une finalité généralement interprétative et prémonitoire : rêve de Jacob dans le judaïsme, rêve extatique de Saint Pierre dans le christianisme, rêve initiatique de Mahomet dans la tradition islamique, etc. Émanation divine, le rêve n’est alors pas toujours considéré comme foncièrement distinct de la réalité, même si le monde réel et onirique relèvent chacun d’une logique propre.
Devant juger Jésus, Pilate est informé par son épouse qu’elle a été convaincue en rêve de l’innocence de Jésus mais, du fait du caractère essentiellement individuel et subjectif du rêve, Pilate lui-même ne parvient pas à « faire la différence entre les Portes de Corne et les Portes d’Ivoire », une image de la confusion entre le réel et l’imaginaire que reprendra plus tard Gérard de Nerval dans Aurélia : « Le rêve est une seconde vie. Je n’ai pas pu percer sans frémir « ces portes d’ivoire ou de corne qui nous séparent du monde invisible. » Quelles que fussent les variantes propres à chaque culture et à chaque époque, les rêves furent longtemps sacralisés et considérés, même par le corps médical, comme des signes prodromiques d’événements (fâcheux ou favorables) encore à venir. Cette conception du songe annonciateur (à condition qu’on possède la clef du code ou des « portes de corne et d’ivoire ») aura laissé au moins une trace moderne dans la conception freudienne des rêves : c’est qu’il doit certainement exister, dans l’incohérence apparente des songes, quelque fil d’Ariane, telle collection de valeurs symboliques (ou, pour Young, d’ « archétypes ») permettant de conférer une signification précise au matériel onirique. Mais, quand la Tradition classique dotait le rêve d’un caractère habituellement prophétique, le mérite essentiel de Freud fut d’avoir en quelque sorte renversé la vapeur pour rationaliser l’étude des rêves, en les rattachant au contraire à une problématique liée, non plus à l’avenir, mais à l’actualité présente, ou même au passé du rêveur : avec Freud, les rêves prirent désormais davantage valeur d’anamnèse (certes, à clarifier) que d’horoscope. C’est là un progrès considérable dans l’approche scientifique des rêves même si, en toute rigueur, rien ne permet d’affirmer de manière objective et définitive que les productions oniriques relèvent systématiquement d’un déterminisme précis, obéissant à une cohérence interne abordable par exemple par l’analyse, plutôt que d’une imagerie pratiquement aléatoire et sans signification particulière.

Le paradoxe de Tchouang-Tseu

Rêve d’un homme se prenant pour un papillon?…
PapillonOu rêve d’un papillon se prenant pour un homme?

Bien que les rêves ne se rapportent pas à la réalité présente du dormeur, ils lui donnent cependant une illusion parfaite de la réalité, au point qu’il ne suffit pas, contrairement à la boutade courante, de se pincer en rêve pour se convaincre qu’on n’est pas en train de rêver ! Voilà plus de mille ans, le philosophe chinois Tchouang-Tseu proposait un paradoxe célèbre, repris depuis par maints philosophes, le paradoxe de « l’homme-papillon ». « Je fais toutes les nuits le même rêve étrange, expliquait Tchouang-Tseu : je me prends pour un papillon léger qui virevolte gracieux dans l’air azuré. Mais, au petit matin, je me retrouve régulièrement sur Terre, dans le rôle d’un Fils du Céleste Empire. Qui suis-je donc réellement ? Un philosophe chinois rêvant chaque nuit qu’il est un papillon, ou un papillon rêvant chaque jour qu’il est le philosophe Tchouang-Tseu ? » Ce paradoxe désormais classique peut d’ailleurs laisser une réminiscence en clinique. Dans leur article Le sommeil des personnes âgées paru dans Le Journal du Jeune Praticien n°71 du 10/09/1986, E. Vasseur, P. Jaulin et P. Beaudoin nous mettent ainsi en garde : il faut savoir, avant d’affirmer un diagnostic d’insomnie, que certains patients sont en fait (comme la surveillance 24 heures sur 24 en milieu hospitalier l’a prouvé) non des insomniaques authentiques mais… des sujets rêvant qu’ils ne dorment pas ! Et donc, a fortiori, rêvant qu’ils ne rêvent pas ! Ce qui évoque à la fois le paradoxe de Tchouang-Tseu sur la frontière intangible entre le réel et l’imaginaire, et un jeu pervers décrit par Ronald Laing chez certains psychotiques, dans leur relation à autrui : « ils jouent un jeu : ils jouent à ne pas jouer un jeu quelconque » ! Jouer à ne pas jouer, rêver qu’on ne rêve pas : mêmes rivages mouvants où la réalité s’enlise sournoisement dans l’imaginaire, où la raison du jour vient sombrer dans la folie de la nuit, comme l’atteste encore l’ambivalence d’un Dr Jekyll-Mr Hyde.
La distinction entre les « bons » et les « mauvais » rêves s’avère très ancienne, Homère effectuant déjà une telle dichotomie qu’on retrouvera jusque chez Gérard de Nerval : il existe pour lui, dans le troupeau fantasmagorique des songes, les vrais rêves qui viennent à nous depuis le royaume de Morphée en passant par les Portes d’Ivoire et les faux rêves, les songes creux, qui passent au contraire par les Portes de Corne.
Bien avant Freud, on songea (c’est le cas de le dire) à utiliser l’abondant matériel onirique comme une sorte de symptomatologie complémentaire en médecine ou en psychologie. À ce sujet, Victor Hugo écrivait dans Les Misérables : « On jugerait bien plus sûrement un homme d’après ce qu’il rêve que d’après ce qu’il pense ». Et, longtemps avant Hugo, la « théorie des correspondances », un lointain héritage d’Hippocrate, voyait déjà dans chaque élément marquant d’un rêve (et surtout d’un cauchemar) une relation plus ou moins significative avec un organe souffrant. Il existait ainsi tout un réseau complexe de correspondances entre l’Univers dans son ensemble et l’Homme, considéré comme une réplique vivante, en modèle réduit, du macrocosme. Par exemple, un rêve à dominante visuelle rouge ne pouvait signifier qu’une imminence de guerre (en relation avec la planète rouge, Mars, attribuée au dieu de la guerre du même nom) ou une pathologie du sang ou des vaisseaux. Si le psychanalyste moderne se garde bien, en général, d’induire des interprétations aussi directives chez son patient, le champion hors concours pour laisser quelqu’un dans le doute était encore Tchouang-Tseu qui disait à ses disciplines : « Vous n’êtes que des rêves dans mon rêve, comme je ne suis moi-même qu’un rêve dans les vôtres ! »

Le rêve thérapeutique
FreudPour Sigmund Freud, le rêve a plus à voir avec le passé du dormeur qu’avec son avenir

Indépendamment de la psychanalyse, différentes cultures ont déjà tenté d’utiliser les rêves, avec plus ou moins de bonheur, comme instruments thérapeutiques. Un ethnologue qui partagea la vie des autochtones des jungles de Malaisie, les Senoi, rapporte ainsi que l’analyse quotidienne, chaque matin au réveil, des rêves au sein de la communauté familiale était, jusque dans la première moitié du XXème siècle, une tradition solidement implantée. À tour de rôle, dans une sorte de superthérapie de groupe familiale et informelle, chaque membre de la communauté aidait ses alliés à exorciser ses angoisses oniriques éventuelles en conjurant collectivement les mauvais esprits nocturnes et en décryptant au contraire toute la sémiologie de bon augure présente dans les rêves de chaque membre du clan. L’ethnologue qui vécut avec les Senoi, Kilton Stewart, fait d’ailleurs le parallèle intéressant entre cette discussion quasi institutionnelle des vécus oniriques respectifs de chacun et l’absence pratiquement complète de toute violence (individuelle ou collective) ainsi que de toute pathologie mentale auto ou hétéro-agressive dans la société Senoi traditionnelle. Dans de nombreuses cultures traditionnelles, et notamment chez certaines tribus d’Amérindiens, le rêve revêtait une fonction sacrée ayant pratiquement valeur de nos actuelles ordonnances thérapeutiques, majorées en outre d’une signification religieuse : les songes prescrivaient régulièrement au dormeur une ligne de conduite, seule véritable contre-mesure préventive ou curative de tous les maux de l’existence comme la famine ou les maladies. Ne pas suivre les prescriptions de ses rêves, c’était risquer d’encourir le châtiment divin. Là encore, il n’était pas rare que les songes fussent analysés en commun, les anciens aidant les plus jeunes dans leur interprétation. Le rêve avait généralement pour effet de préparer le dormeur à l’action, une valeur éducative et « propédeutique » s’ajoutant à sa fonction thérapeutique. Les mirages nocturnes portaient simultanément en eux leurs problèmes et leurs remèdes. Entre autres pouvoirs, sorciers et chamans possèdent la clef des songes, car ils ont auparavant traversé pour cela certaines épreuves initiatiques qui ne sont pas sans rappeler dans leur esprit le rôle de l’analyse didactique dans la formation du psychanalyste, actuellement.

Rêve et créativité
OuroborosLe serpent Ouroboros, symbole des paradoxes… et de la créativité onirique, pour le chimiste Kekulé!

Il peut aussi arriver que le rêve, sous l’aspect hermétique d’une imagerie apparemment incohérente, s’avère en fait le miroir déformant des préoccupations présentes du dormeur, ce qui lui confère éventuellement une certaine valeur créative. La créativité onirique se rapproche surtout des productions mentales de l’hémisphère droit et de celle du petit enfant : syncrétisme, personnification, absence de rigueur et de formalisme, primauté de l’image sur le verbe…Elle est plus ou moins marquée selon les individus et l’état préalable de tension neuropsychique durant l’état d’éveil. On prétend ainsi que certains peintres comme Van Gogh donnaient le meilleur d’eux-mêmes après une phase aigüe d’excitation maniaque à résolution plus ou moins confuso-onirique. Un autre exemple célèbre de l’apport du rêve à la créativité concerne le fameux rêve de Kekulé von Stradonitz, le grand chimiste allemand du XIXème siècle qui participa d’une façon décisive à l’essor de la chimie organique (et auquel l’industrie pharmaceutique moderne doit ainsi l’origine de son développement). Alors qu’il « séchait » depuis un certain temps sur la formule chimique du benzène, Kekulé eut véritablement la révélation soudaine de cette structure en voyant en rêve une image traditionnelle des alchimistes, déjà connue dans la Crète antique (où elle figurait, sous le nom de l’Ouroboros, la même symbolique que la salamandre renaissant toujours de ses cendres) et encore présente aujourd’hui dans certains bijoux (bagues, colliers) : l’image d’un serpent enroulé sur lui-même et se mordant la queue. De cette image symbolique de l’Ouroboros, caractéristique de toutes les structures circulaires (paradoxes, cercles vicieux, actuels feedbacks, etc.), Kekulé devait tirer l’inspiration créatrice : le benzène, comme le serpent Ouroboros, possède une structure fermée, cyclique (et plus précisément hexagonale). Les formes géométriques brillantes (cercles, spirales, structures proches des mandalas traditionnels de l’Inde ou des figures sinusoïdales de Lissajous sur nos oscilloscopes modernes) ne sont d’ailleurs pas rares dans les productions de l’imagerie hypnagogique, ces visions physiologiques à mi-chemin du rêve et de l’état conscient qui préludent souvent à l’endormissement. Mais l’utilisation créatrice de ces visions fugaces et incontrôlables, avec le même bonheur que Kekulé, demeure évidemment exceptionnelle. On peut cependant citer deux autres exemples classiques de découvertes faites au décours d’un rêve : le modèle planétaire de l’atome par Niels Bohr, et la machine à coudre par Elias Howe. Par contre, en 1945, Robert Desoille proposa d’utiliser cet état de relaxation et l’imagerie pré-onirique en thérapeutique, dans la technique dite du « rêve éveillé dirigé ». Le praticien procède à la relaxation du patient et contrôle les images qu’il lui décrit dans son demi-sommeil. Les sujets très suggestibles, qui répondent aussi fort bien à l’hypnose, seront évidemment les plus coopératifs. Au besoin, une administration d’une dose minimale de narcotiques (dans la technique de narco-analyse) lèvera parfois certaines résistances. Comme on peut s’en douter, les résultats thérapeutiques les plus significatifs sont obtenus à peu près dans les mêmes indications que toute psychothérapie : névroses, hystérie de conversion, troubles de la libido, composante anxieuse des affections psychosomatiques. Comme dans la psychanalyse, l’intensité de la relation de dépendance au thérapeute constitue l’un des facteurs essentiels de l’efficacité de ces séances de rêve éveillé dirigé avec, bien sûr, l’expérience de cette technique par le praticien.

salamandreSalamandre, sur les armoiries de la ville du Havre: en renaissant de ses cendres, la salamandre procède de la même logique circulaire que le serpent Ouroboros.

Le rêve freudien
Mais l’apport classique essentiel à la compréhension des rêves vient bien sûr de Freud qui publie, en 1899 Die Traumdeutung, traduit en français sous deux titres légèrement différents l’un de l’autre, La science des rêves et L’interprétation des rêves. Nous l’avons vu, ce n’était certes ni la première ni la dernière fois qu’un médecin se préoccupait de la nature et du contenu de ces démons de la nuit, les songes. Mais, avec Freud, le rêve fait l’objet d’une véritable tentative d’analyse scientifique, malgré la difficulté majeure de leur étude : l’impossibilité constante de partager le rêve d’autrui. L’étude des rêves doit donc passer obligatoirement par une étape d’introspection, dont la subjectivité entache précisément le caractère scientifique. Le savoir freudien sur le rêve constitue, par définition, une connaissance partagée entre un patient et son thérapeute et non un recueil objectif de données, comme dans tout examen complémentaire authentique. Même en admettant que le sujet expose sans mentir ce qu’il a rêvé, il est inévitable que la traduction en mots d’une sensation de réalité multi-sensorielle (caractéristique du rêve) se fasse avec des distorsions importantes, analogues par exemple au passage de l’œuvre littéraire écrite à la version cinématographique, ou vice-versa. Même les recherches de tracés polygraphiques en continu (par des neurophysiologistes comme William C. Dement et Nathaniel Kleitman) ne peuvent donner qu’une image très indirecte du vécu onirique. Et seule une « dream camera » de science-fiction (une sonde à rêves) qui permettrait d’assister sur un écran de télévision aux rêves du patient (et éventuellement de les enregistrer) donnerait une caution d’objectivité scientifique à l’étude des rêves (tout en relançant d’ailleurs le débat éthique sur la légitimité, pour le praticien-voyeur, de connaître ainsi à livre ouvert les pensées les plus intimes de ses patients). Mais, fort heureusement pour le secret des pensées individuelles, la télépathie et les sondes à rêves restent encore du domaine de la science-fiction. Force est donc de se contenter, pour étudier le contenu des rêves, du récit fait par l’intéressé, de préférence peu après le réveil, car le phénomène d’oubli s’avère particulièrement rapide, affectant surtout les détails du rêve. Certains psychiatres, qui ne peuvent pas systématiquement consulter leurs patients au saut du lit, leur conseillent donc de noter soigneusement leurs rêves dès le réveil, pour pallier dans une certaine mesure ce phénomène d’effacement spontané du souvenir du rêve. Mais le scénario écrit n’est sans doute que vaguement superposable à la pseudo-réalité rêvée… Il faut replacer l’intérêt de Freud pour les rêves dans une tendance générale, propre à la fin du XIXème siècle, à en faire un sujet d’étude sérieux, désormais dégagé des considérations mythiques ou religieuses traditionnelles. Le regard privilégié que Freud portera sur les rêves est en effet l’aboutissement d’un mouvement d’idées tendant à ôter au discours sur les rêves son statut habituel de sujet marginal, fantastique ou fantasmatique, pour l’approprier au sein du savoir scientifique. En 1867 déjà, Hervey de Saint-Denys cherche, dans son ouvrage Les rêves et les moyens de les diriger, à maîtriser consciemment le scénario de ses rêves ! Moins ambitieux, mais plus réaliste, Freud se contentera d’analyser la signification de la pseudo-fantasmagorie inconsciente des songes, en relation avec la réalisation symbolique et imaginaire d’un désir (généralement sexuel) hantant le dormeur à son insu. Quelques années avant la parution de La science des rêves, l’apport décisif du matériel onirique (en termes de créativité) est officiellement reconnu par Kekulé. Fort de sa découverte onirique du benzène insufflée dans son esprit assoupi par le dragon Ouroboros, il n’hésitera pas en effet à conclure un symposium scientifique, en 1890, par cette formule fort peu académique : « Mes chers collègues, apprenez donc à rêver ! » L’œuvre de Freud intervient ainsi dans un mouvement général de réhabilitation du rêve, auparavant indigne du regard médical et du discours scientifique.

cinématographeContemporain de la psychanalyse, le cinéma explore aussi un univers d’ordre onirique.

Projection privée
Et la brèche culturelle définitivement ouverte par Freud aura des conséquences artistiques d’autant plus importantes que naît, en même temps que la psychanalyse, une invention qui va véritablement pouvoir nous faire rêver éveillés : le cinématographe. Tant dans le septième art que dans le mouvement surréaliste (où André Breton rend explicitement hommage à Freud) intervient en effet une réelle dimension d’art onirique. Il suffit de regarder les tableaux d’un René Magritte ou d’un Salvador Dali, par exemple, pour comprendre que la peinture explore désormais une imagerie fantastique voisine de l’univers du rêve. Et, dès les premières œuvres historiques de Georges Méliès, le cinéma emboîte le pas à la peinture, elle-même guidée par la psychanalyse, dans l’exploration du monde fantastique des trucages, des fantasmes, des mirages. Dès la Belle Époque, les foires comme la célèbre Fête à Neuneu par exemple, possèdent, à la manière des bibliothèques, leur « enfer » où des messieurs-bien-sous-tous-rapports viennent s’encanailler à la vue de projections de « nus artistiques » ou de « cinématographe de mœurs » lointains parents des salles X et autre porno-clips actuels : à chaque époque, ses démons ! Dès sa naissance, le cinéma pressentait ainsi ses analogies certaines avec le rêve : confusion de la réalité et de l’imaginaire, réalisation abstraite par le rêveur ou le spectateur-voyeur de désirs refoulés (pulsions sexuelles, de mort, violence, chimère d’abolition du temps, etc.).

Nu aux jumellesVers la Belle-Époque, le “cinématographe de mœurs” commence à explorer fantasmes et mirages (Nu aux jumelles, anonyme, fin 19ème siècle) 

Certains n’hésiteront d’ailleurs pas à comparer le divan du psychanalyste à une salle obscure pour projection privée et la cure à un film où l’analysant tiendrait le premier rôle (on préfère parler d’analysant que de patient en psychanalyse, pour éviter toute connotation pathologique a priori, notamment pour les élèves-analystes faisant une cure didactique). Cette conception du rêve-film contribuera sûrement à l’innovation épistémologique majeure de Freud en matière de rêves, à savoir que ceux-ci, comme la pellicule, sont en fait une mémoire de faits anciens (petite enfance, jeunesse…) de la biographie du sujet, et non une quelconque instance magique, divine ou prémonitoire, comme on le croyait auparavant. Si Freud donnait à la sexualité (et notamment à ses phases de développement ontogénétique depuis la prime enfance jusqu’à l’âge adulte) le premier plan dans le scénario onirique et aux figures parentales les premiers rôles dans le casting des rêves, Carl Gustav Jung y voyait plutôt la trace, lui, de thèmes universels communs à toutes les époques, à toutes les cultures, les archétypes hérités d’une sorte d’inconscient collectif, un patrimoine de symboles et de mythes universel. On raconte d’ailleurs que Jung aurait… eu un rêve prémonitoire, très précis, concernant la Première Guerre Mondiale ! Il est vrai que la guerre fait, hélas, partie du patrimoine indivis de toute l’humanité… Pour schématiser, le regard de Freud sur les rêves se rapprochait davantage de la tradition chamanique, ethnographique (où le médecin- sorcier peut tirer un parti thérapeutique de la considération des rêves), Freud posant évidemment d’autres énoncés théoriques que les marabouts, mais la finalité opératoire pratique restant voisine, alors que Jung se passionnait plutôt pour les plus petits dénominateurs communs aux rêves et aux mythes, une approche présentant plus d’affinités avec la tradition littéraire et artistique relative aux rêves. Les connotations philosophiques, folkloriques, religieuses, voire occultes sont plus marquées dans l’approche de Jung que dans la psychanalyse freudienne, alors que le rôle central de la sexualité est relégué à une place plus symbolique. « Pour Jung, écrit le Pr. André Bourguignon, la libido est assimilée à l’intérêt psychique, quelque chose comme l’élan vital de Bergson ou la volonté de Schopenhauer ».

Clip, rêve et pub
Stars de la PubRêve de pub et pub de rêve: “L’avion décolle sur les Champs-Élysées…”

Milton Erickson, un psychiatre américain (décédé en 1980) spécialisé dans l’hypnose, savait notamment utiliser un langage adapté à l’hémisphère droit pour parfaire l’impact thérapeutique. Ce langage se rapproche de celui des rêves : beaucoup plus imagé et moins logique, il amalgame des sensations confuses en un ensemble aussi hétéroclite, en apparence, qu’un vidéo-clip pour la promotion d’un disque. C’est un langage construit sur de nombreuses analogies, ayant davantage valeur de symboles que de mots directs. Par exemple, pour aborder le cas d’une patiente frigide, Erickson lui demande ex abrupto… comment elle s’y prend pour pratiquer le dégivrage de son réfrigérateur ! Les autres spécialistes en communication que sont les publicitaires n’ont évidemment pas manqué d’introduire ce langage onirique dans la conception de leurs stratégies. En s’adressant de façon privilégiée à l’hémisphère droit, comme Erickson en psychothérapie, le publicitaire s’attaque ainsi à la censure logique, à l’inhibition raisonnée à la consommation opérée par l’hémisphère gauche. Il facilite alors l’assimilation inconsciente du message publicitaire à un rêve désirable, en neutralisant le freint conscient à la consommation. Cette technique prenant l’hémisphère droit pour cible préférentielle (et visant à une assimilation onirique de l’information publicitaire) nous vaut de splendides images quasi surréalistes où, par exemple, un avion décolle sur les Champs-Élysées, où un sujet particulièrement gourmand croque même le verre du bocal de confiture, où un autre très dynamique crève le mur de sa maison en y sautant à travers comme un fantôme, où une voiture surgit dans les endroits les plus inattendus (piton rocheux du Colorado, porte-avions, œuf géant, etc.) et d’autres clips du même style où l’on recherche le choc publicitaire par analogie à l’imagerie onirique. Les budgets de ces clips promotionnels, comme ceux des effets spéciaux du cinéma, atteignent d’ailleurs des sommets d’autant plus vertigineux qu’on veut se rapprocher davantage de l’impossible : imprimer directement des images sur le cerveau du consommateur. On sait à ce sujet qu’une technique, celle de la publicité subliminale (insérer une image publicitaire fugace dans l’action même du film) a été purement et simplement interdite, après un bref essai aux U.S.A. Bon nombre de vidéo-clips pour des disques semblent issus directement d’un univers dément où tout se transforme à chaque instant, un visage en légumes, une femme en oiseau, un nuage en instrument de musique… Un univers aussi mouvant et intemporel que celui d’Alice au Pays des Merveilles. Un univers où les mêmes techniques que celles ayant permis l’introduction du scanner (soustraction d’images, solarisation, traitement numérique, fausses couleurs, lignes de retard, etc.) offrent cette fois une fantasmagorie parfois cauchemardesque, ailleurs attendrissante comme un rêve de nourrisson… À ce propos, certains psychologues dénoncent cette culture des clips qui tend à devenir majoritaire chez les enfants et les adolescents, chez lesquels elle risque de donner précocement l’image d’un monde irréel, où la frontière entre la logique cartésienne et l’imaginaire onirique n’existe plus. Un monde presque aussi bizarre que les visions hallucinatoires liées à l’usage des drogues psychodysleptiques (mescaline, psilocybine, L.S.D et autres stupéfiants déliriogènes). Si les publicités oniroïdes passent en général par le canal du vidéo-clip aux effets spéciaux délirants, certaines –beaucoup plus subtiles– s’en tiennent exclusivement au slogan pour parler le langage du rêve. Citons l’une d’entre elles (sur laquelle nous avons calqué le titre de cet article : « Picon week-end tu par un débuteras ». Outre l’aspect mythique « Dix Commandements », ce slogan nous surprend par son apparente irréalité, liée au renversement total de l’ordre habituel des mots. L’affiche publicitaire a par ailleurs recours, souvent, aux images d’inspiration onirique, aussi bien pour vendre un film de science-fiction qu’un lave-vaisselle. Dans une image pour un contrat d’assurance par exemple, un petit homme marche sous la pluie, protégé par une écharpe qui se confond à un arc-en-ciel. L’art pictural ou photographique d’inspiration onirique constitue désormais un style propre, le réalisme fantastique. Il a même touché la publicité médicale, avec certaines publicités inspirées par exemple du film de S.F Le Voyage fantastique ou des Voyages de Gulliver : le corps humain (ou l’organe-cible du médicament) devient ainsi un site géographique ou architectural qu’on explore ou qu’on restaure. Le corps, assimilé alors à une planète ou un monument, est ici l’objet du rêve thérapeutique qui, grâce au médicament, peut devenir réel…

SledgehammerImage oniroïde, extraite du clip Sledge Hammer de Peter Gabriel (1986): Giuseppe Arcimboldo aurait fortement apprécié!

Les fonctions du rêve
On ne peut conclure un article sur le rêve sans évoquer les fonctions présumées de l’activité onirique, laquelle –comme toute activité physiologique– doit sûrement répondre à quelque finalité précise. Contrairement à d’autres activités moins subjectives, où la recherche physiologique peut s’appuyer sur une expérimentation concrète et aisément codifiable et reproductible, la physiologie du rêve reste, comme son approche psychologique, entravée par le caractère essentiellement particulier et subjectif de ce qui se passe dans le secret nocturne de l’encéphale du rêveur. On ne peut donc qu’émettre des conjectures, plus ou moins assurées par des embryons de réponses expérimentales, dans ce sujet encore particulièrement neuf pour la recherche physiologique et physiopathologique. Les tracés polygraphiques ont certes permis de préciser la distinction entre sommeil lent et sommeil paradoxal, durant lequel surviennent les rêves ou du moins ceux qui donnent la plus vive sensation de réalité au dormeur. Certaines données neuro-anatomiques et neuro-biochimiques sur le sommeil et le rêve sont également disponibles, comme le rôle des noyaux du raphé médian qui inhibent le système d’éveil du tronc cérébral (le système réticulaire activateur) durant le sommeil, et comme le rôle de certains neurotransmetteurs. Sérotonine dans le sommeil lent, et noradrénaline dans le sommeil dit rapide ou paradoxal, parce que la profondeur du sommeil contraste avec l’importance des phénomènes végétatifs qui l’accompagnent : clonies musculaires, tachycardie, hypertension artérielle, agitation pouvant aller jusqu’à parler en dormant (somniloquie), mouvements oculaires rapides, érection… Mais la finalité profonde du rêve est beaucoup moins évidente que, par exemple, celle de la respiration ou de la nutrition.

Montre molle (Dali)L’art fantastique et surréaliste s’ancre volontiers dans l’imagerie onirique (Montre molle de Salavador Dali)

Archiviste ? Épurateur ? Gardien ?
Pourquoi rêve-t-on ? Une question à laquelle il est bien difficile d’apporter une réponse formelle, dégagée de toute allusion philosophique ou autre… À l’heure de l’informatique triomphante, certains n’hésitent pas à assimiler le cerveau humain (ou des mammifères dont on est certain qu’ils rêvent aussi, comme le chat) à un super-ordinateur qui, chaque nuit, aurait besoin de se reposer périodiquement, tout en mettant de l’ordre dans la collection considérable d’informations qu’il doit trier et archiver. Le rêve aurait donc une fonction probable d’aide à l’engrammation des souvenirs récents, hypothèse corroborée par la raréfaction des rêves et du sommeil paradoxal qui va parfois de pair avec certains troubles de la mémoire, idiopathiques ou iatrogènes (il faut savoir que certains antidépresseurs et même certains… somnifères ! peuvent diminuer la quantité ou la qualité du sommeil paradoxal, avec souvent un effet de rebond de cette activité onirique à l’arrêt du traitement). Une fonction apparemment évidente du sommeil et du rêve serait celle de détoxication physiologique des dérivés toxiques du métabolisme cérébral diurne, dont l’accumulation prolongée pourrait nuire au fonctionnement neuropsychique normal. À l’appui de cette thèse, on peut citer des expériences de privation de sommeil et de rêve qui se sont soldées par la mort, aussi bien chez l’animal que chez l’homme (où il s’agissait de stupides marathons de danse ou de records de présence à l’antenne de disc-jockeys rendant finalement, comme Molière, leur dernier soupir sur scène, une scène radiophonique en l’occurrence). Pour Freud et les psychanalystes, le rêve constitue le meilleur gardien du sommeil, une explication sans doute un peu trop finaliste. L’hypothèse du rêve-réalisation d’un désir et la constatation de troubles du sommeil quasi constants dans les états dépressifs ne sont pas étrangères au principe des fameuses cures de sommeil en clinique spécialisée, cures un peu moins prisées que par le passé. Pour d’autres, le rêve serait surtout affaire de neurotransmetteurs. L’analogie entre d’une part endomorphines (endorphines) et opiacés et, d’autre part, activité onirique et phénomènes hallucinatoires dus aux psychodysleptiques suggère qu’il existe probablement un lien entre le rêve et l’hallucination. Mais, malgré certains travaux passionnants comme ceux de Jouvet (1972) sur le rôle des monoamines dans la physiologie du sommeil ou ceux de Laborit (1973) sur les métabolites du gaba (acide gamma amino-butyrique), il faut bien reconnaître que le rêve garde à peu près tous ses mystères. On est d’autant plus loin d’avoir une théorie parfaite en la matière que certains travaux paraissent se contredire. Ainsi le gaba peut parfois entraîner une diminution du sommeil et, ailleurs, améliorer certaines insomnies ou certaines symptomatologies liées au sommeil paradoxal (myoclonies nocturnes).

Rêve et santé
En tant que problème de santé publique, le sommeil intervient doublement. D’une part, par la consommation prodigieuse de somnifères faite dans le monde, avec ou sans avis médical. D’autre part, parce que les techniques récentes de Holter tensionnel (enregistrement électrocardiographique et de tension artérielle en continu, non sanglant, 24 heures sur 24) ont permis de constater la fréquence encore insoupçonnée des accidents cardiovasculaires nocturnes, particulièrement durant les phases de sommeil paradoxal, agité : poussées hypertensives paroxystiques, tachyarythmies, accidents coronariens d’ischémie silencieuse, etc. Mieux comprendre la physiologie et la pathologie de l’homme qui dort, ce serait ainsi faire d’une pierre deux coups, progresser dans la résolution de deux problèmes considérables aujourd’hui : la demande médicamenteuse pour troubles du sommeil, réels ou allégués, et la prévention d’une surmortalité nocturne par accidents cardiovasculaires, d’autant moins admissible qu’elle n’est pas corrélée à des efforts ou des émotions réellement vécus, mais seulement rêvés. Pour les Indiens Pieds-Noirs d’Amérique du Nord, le rêve avait une fonction particulièrement originale : c’était pratiquement l’équivalent de nos examens en faculté de médecine. En effet, le futur médecin (ou, plus précisément, le futur guérisseur) n’était admis parmi ses pairs que s’il était touché par la grâce d’une série de rêves médicaux. Rêves où il revoyait par exemple un parent ou un ami décédé et où il parvenait en songe à le guérir, prouvant ainsi ses facultés thérapeutiques incontestables. Platon, lui, avec une sorte de prémonition des conceptions freudiennes des fonctions du rêve, y voyait une arène nocturne à la mesure d’une bête sauvage qui traverserait notre esprit quand la raison diurne s’est provisoirement affaiblie. Cette ambivalence profonde entre le réel et l’imaginaire, qu’elle caractérise l’inconscient, le rêve ou la folie, qu’elle mette le rêveur en communication avec des dieux, des archétypes jungiens ou les neuromédiateurs des physiologistes modernes, n’est pas sans rappeler une phrase célèbre de Jean Giraudoux (lequel, il est vrai, n’appliquait qu’aux femmes cette formule !) : « C’est avec les mensonges du matin qu’on fait les vérités du soir ». L’intérêt essentiel du rêve, quelles que soient ses fonctions exactes, n’est-il pas de nous faire réfléchir, finalement, sur les portées respectives de la réalité et de la fiction ? Comme dans le paradoxe de Tchouang-Tseu ou dans cette régression infinie d’ Aldous Huxley, Contrepoint, une sorte de rêve gigogne où un écrivain écrit le roman d’un écrivain qui écrit lui-même le roman d’un écrivain qui à son tour…

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Théâtre classique et rap d’Orelsan

OrelsanLe Chant des sirènes, second album du rappeur Orelsan

Le rappeur français Orelsan a reçu en 2012 une double Victoire de la Musique (meilleur album de musiques urbaines et révélation du public pour cette année). Quel que soit son indéniable talent personnel, il mérite aussi d’entrer dans cette Galaxie des Paradoxes pour avoir bénéficié, lui aussi, d’un phénomène inespéré de soutien par l’adversaire ! Comme le rappelle en effet Wikipedia, son titre de 2009, intitulé finement ( ?) « Sale pute » a créé un buzz décisif sur la Toile et dans la vraie vie :
« Le rappeur incarne un homme en costume menaçant de violences l’ex-petite amie qui l’a trompé, en lui promettant entre autres qu’il lui ‘‘déboîterait la mâchoire’’ ou la ferait ‘‘avorter à l’Opinel’’. Déclenchée par des blogueuses, la polémique l’amène à répondre via ses conseillers en communication : ceux-ci soulignent qu’Orelsan ne joue pas cette chanson sur scène, conscient qu’elle puisse heurter. » Comme souvent lorsqu’on suscite (contrairement à l’aphorisme de Racine dans Britannicus) « soit cet excès d’honneur, soit cette indignité », la polémique déclenchée par ce titre prit alors un tour politique : « le Front National dénonça cette chanson, puis le Parti Socialiste. » Ce texte fut considéré comme « scandaleux » par ses propos « odieux qui incitent directement à la violence. » Chiquenaude décisive pour la carrière d’Orelsan (que la plupart des gens ignoraient auparavant !) : la secrétaire d’État à la solidarité Valérie Létard intervint également pour critiquer le caractère « violent » et « sexiste » de cette chanson et « demander aux sites de vidéo en ligne de la retirer. » Il n’en faut pas plus pour aider un artiste (talentueux mais peu connu) à devenir rapidement un « inconnu célèbre », comme disait cette fois Corneille dans
Le Cid :

« Ô combien d’actions, combien d’exploits célèbres
Sont demeurés sans gloire au milieu des ténèbres ! »

Guerre aux guerres !

Bill Clinton, Yitzhak Rabin et Yasser_Arafat à la Maison Blanche (13-09-1993)

Bill Clinton, Yitzhak Rabin et Yasser_Arafat à la Maison Blanche (13-09-1993)

Sous prétexte d’impartialité, la BBC et Sky News ont refusé en 2008 de diffuser un clip publicitaire d’une ONG destiné à récolter des fonds à l’intention des victimes du conflit israélo-palestinien. Pourtant, ce message humanitaire précisait « pas question ici de savoir qui a tort ou qui a raison. » En évoquant ce sujet, LCI a rappelé le boomerang qui s’y rattache : car comme toujours, dénigrer publiquement une publicité contribue à magnifier son effet : « Toute cette polémique (autour du refus de diffuser cette annonce) finira par faire davantage de publicité pour Gaza qu’une diffusion classique. » Commentaire analogue du député conservateur Mark Field : « Cette controverse très médiatique a donné à cet appel plus de publicité qu’il ne l’aurait jamais imaginé ! »

Mme la Présidente, Mme la Princesse !

Affiche composite, Eva Joly, Marine Le Pen & Nathalie Arthaud

En ces temps de campagne électorale sur fond de morosité économique, le terme « crise » est évoqué –hélas– bien plus souvent que le mot « rêve. » Pourtant, quel meilleur aiguillon que le rêve pour le moral des troupes ? Les « boys » de la 2nde Guerre Mondiale avaient bien des images de pin-up dans la tête, et non les graphiques de la baisse à Wall Street ! Et les paparazzi ne s’y trompent pas : ils traquent les (dernières ?) princesses, mais pas les (dernièr(e)s !) « travailleuses-travailleurs » allant pointer dans les (dernières !) usines non (encore ?) délocalisées ! Bref (parole de psychiatre), il nous manque à l’évidence un parfum de rêve, comme dans cette pub de Jean-Paul Goude vantant jadis « quelques grammes de finesse dans un monde de brutes ! »
Rendez-nous donc des Princesses ! Si la perspective d’une restauration monarchique en France semble faible pour l’heure (bien qu’on ne puisse jamais jurer de rien en Histoire : qui aurait ainsi parié un seul kopeck, au temps de la gérontocratie soviétique, sur l’avènement ultérieur d’une économie de marché en Russie ?), les institutions actuelles permettent, d’ores et déjà, le retour d’une Princesse en France ! Il faut pour cela élire une Présidente de la République, laquelle deviendra automatiquement, du même coup, la coprincesse d’Andorre ! Il est vrai qu’avec un scrutin admettant seulement 3 femmes versus 7 hommes, dans cette élection présidentielle française de 2012, la parité ne trouve pas encore son compte ! Eva, Marine ou Nathalie ? Glamour ou pas, sexy ou pas, l’une d’entre vous deviendra-t-elle enfin une (co)Princesse ? Comme le chantait Michel Sardou dans Être une femme, imaginons que l’une d’entre vous parvienne à
« Maîtriser à fond le système,
Accéder au pouvoir suprême :
S’installer à la Présidence
Et de là faire bander la France ! »

Capture d'écran YouTube (clip par Soraya, Perrine et Marion)

 La chanson de Michel Sardou, mimée par Soraya, Perrine et Marion